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VOL.06

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪终于要回家了

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暴雪娱乐在欧美大厂中可以算是一个“异类”,因为一直以来都太专注于PC游戏市场,在主机方面声响并不大,不过未来这种情况很有可能转变。前不久业内有爆料称暴雪将把《暗黑破坏神3》移植到任天堂的Nintendo Switch平台并将于明年年初发布。再回顾暴雪近年来各产品线的变化,你会发现暴雪正在重新拥抱主机市场。

从2013年《暗黑破坏神3》亮相索尼PS4的发布会起,暴雪重回主机市场的步伐就开始了。《暗黑破坏神3》被移植到索尼及微软的最近两代主机中(PS3/PS4,Xbox360/Xbox One),《守望先锋》则在发布之时就与PC同时推出PS4和Xbox One版本。

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪真的准备回家了

因此,《暗黑破坏神3》作为暴雪的主机先锋登录任天堂的Nintendo Switch并不让人意外,最多是让人觉得有些晚罢了——毕竟这个游戏已经是2008年公布并于2013年就问世的“老游戏”了。但看来看去,当前暴雪旗下的几个游戏里,还是只有《暗黑3》最容易移植到Nintendo Switch。

或许这还能说明,Nintendo Switch在最初并未得到欧美大厂们的普遍看好。

早年的暴雪主打主机平台

暴雪娱乐的CEO及联合创始人Mike Morhaime和Allen Adham及Frank Pearce于1991年创立“硅与神经健(Silicon & Synapse)”的时候,正是任天堂的SNES的时代,从1991到1993年这家名字怪异的小公司在SNES平台推出三款游戏:《RPM Racing》、《失落的维京人》、《摇滚赛车》。

那时的硅与神经健是一家纯粹的游戏开发商,发行业务由Interplay Productions打理。

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪真的准备回家了
暴雪早期作品《摇滚赛车》

除了SNES,他们当时也在诸如Genesis、Amiga等其它游戏机平台发售游戏,我们好像能看到当年一家小公司艰辛打拼的样子……如果没有《魔兽争霸》带来的名声和利润,或许暴雪就会像同时代的许多美国游戏开发商一样一直为主机平台制作游戏,甚至默默无闻……

PC游戏市场从上世纪90年代逐渐兴起,当Westwood的RTS《沙丘2》引起玩家们兴趣的时候,同样被当时硅与神经健的程序员Patrick Wyatt所注意。那时候RTS游戏还只能一个一个的选择单位来操控,Patrick Wyatt由于此前有着为CAD制图软件工作的经历,因此他开始思考是否可以用“点击&拖动”的方式来同时框选多个单位。

这个想法是伟大的,可以说改变了RTS游戏的形态。

于是Patrick Wyatt作为首席程序员和其它同事一起开始了《魔兽争霸:兽人与人类》的开发,出于多方面的考虑,在《魔兽争霸:兽人与人类》里玩家同时可以选择的单位限制在4个。

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪真的准备回家了
《魔兽争霸》中能同时选择多个单位开创RTS先河

1994年11月23日,《魔兽争霸:兽人与人类》正式发售。此时“硅与神经健”已经正式更名为“暴雪娱乐”,同时也开始自己发行游戏。

《魔兽争霸:兽人与人类》的成功基本让暴雪娱乐远离了主机市场。从1994年到1997年,暴雪发售了《黑色荆棘》、《超人的死亡与归来》、《正义联盟特遣任务》、《失落的维京人2》四款主机游戏,然后重心就放在PC市场——后面发生了什么大家都知道。

还有个小插曲,《超人的死亡与归来》和《正义联盟特遣任务》这两个游戏是DC授权开发的,暴雪在和DC合作的时候感到并不愉快,这一定程度上促成暴雪在日后专注于自己打造故事IP。

《星际争霸》与主机的有缘无分

《魔兽争霸》、《星际争霸》和《暗黑破坏神》这三大系列成就了暴雪在2000年前后的声名,那时暴雪是PC游戏市场的大明星,但暴雪并没有把主机遗忘。

2000年6月13日,《星际争霸》在任天堂主机Nintendo 64上发售。

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪真的准备回家了
《星际争霸》Nintendo 64版本游戏截图

《星际争霸》的Nintendo 64版本由Mass Media Interactive Entertainment移植,除了操作和UI的改变,N64版本和原版还有一些有趣的区别:

  • N64有两个教学关卡,原版只有一个,并且都不一样。
  • N64版本中最多可以同时选择18个单位,比原版多6个。
  • N64的农民在建行完毕之后会自动开始采矿。
  • N64拥有一个独有的隐藏关卡。
  • N64版本的战役模式没有语音配音。
  • N64版本移除了过场动画CG。
  • N64的任务简报画面都采用的是PC版本的人类简报画面。

一定程度上这些改动和N64主机采用卡带作为载体有关(容量无法和CD光盘相比)。

必须要说的是《星际争霸:幽灵》的夭折。

2002年暴雪在东京电玩展宣布正在开发《星际争霸:幽灵》,从当时的宣传来看这是一个很“主机向”的游戏,玩家需要操作人类女特工诺娃进行冒险任务,类似于《合金装备》那样。那时《魔兽世界》远未问世,暴雪还是以RTS知名,那么利用《星际争霸》这个大IP做一个新游戏放到主机上拓展用户群是很合理很诱人的事情。

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪真的准备回家了
当年的《星际争霸:幽灵》已经有了不错的完成度

于是暴雪把这个工作交给由一些暴雪老员工创建的Nihilistic。最初双方的合作还比较愉快,但是时间的推移,双方在交流上出现裂隙——毕竟这是两个文化有差异的公司之间的交流,而且暴雪当时也忙于其它游戏的开发,特别是《魔兽世界》。于是《星际争霸:幽灵》的开发就磕磕碰碰的来到2004年,Nihilistic和暴雪决定中止合作,随后游戏被交到Swingin' Ape Studios手中。实际上,当游戏又被移交给另一个工作室的时候,就可以认为没多少希望推出了。

《魔兽世界》在2004年横空出世,极大的成功伴随着全方位的影响,牵扯的是整个公司的资源和注意力。在《魔兽世界》的光环之下,暴雪重新审视《星际争霸:幽灵》得到的必然是截然不同的答案。

《星际争霸:幽灵》原本的目标平台是索尼PS2,但是在2005年的时候,主机的新平台都已经被宣布,《星际争霸:幽灵》就这样变成一个还没推出就落伍的游戏。

暴雪当然不会把这样的产品推向市场。

暴雪未来会有更多产品推向主机

《暗黑破坏神3》显然承担起了暴雪重回主机的重任,包括登录PS4和Xbox One的《守望先锋》都只是暴雪重回主机的开始。

之前还有传闻称《炉石传说》也会移植到Nintendo Switch——毫无疑问,采用Unity开发的《炉石传说》实际上更容易被移植到新的平台上,只看暴雪自己的考量。

关于这个问题,《炉石传说》高级制作人Yong Woo及游戏总监Ben Brode在不久前 dualshockers 的采访中被问及《炉石传说》在渡鸦年来临之时是否会借机在Nintendo Switch平台推出,当时两人都打起了太极表示还没有什么可以宣布。

在主机平台的家门口徘徊20年后 暴雪终于要回家了

注意,他们都没有明确地说没有,对于一些熟悉暴雪骚套路的玩家们来说,这样的说辞其实并不能打消大家对Switch版的想象,反倒让大家将注意力都投向了今年的暴雪嘉年华。

成立快30年的暴雪尽管一直给人以古板的印象,但是实际上这家公司一直在悄然做出改变,拥抱更多元化的市场。

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*本文为玻璃渣作者 魔法时代 独家原创,未经允许请勿转载

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