出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

发布时间:2018-02-09 0
谢晓峰

谢晓峰

作为游戏从业者,永远保有一颗不安分的心,对于业内或是玩家都是一件好事。但激情从来都不是构成生活的全部,脱离暴雪显然也是一件极具风险的事。

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 谢晓峰,未经授权请勿转载!

暴雪娱乐,对于这个已有26年悠久历史的游戏公司而言。“暴雪所出,必属精品”便是对它最简明扼要的概括。

我们都曾或多或少将青春投掷在卡利姆多的大陆上或是那浩瀚的星海里。即使你已不再是那个偷跑去网吧的少年,但当暴雪挥手号召:“这个世界需要英雄”时,你我就又会变身为英雄拯救世界。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

暴雪这家公司承载了太多的传奇,而那些铸造奇迹的人现在又都在做些什么呢?

饱受争议的鬼蟹

对于《魔兽世界》玩家而言,鬼蟹这个名字或许并不陌生。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

格雷格·崔斯特(Greg Street),曾担任《魔兽世界》“大地的裂变”、“熊猫人之谜”资料片首席系统设计师。自2008年2月份入职暴雪公司后,Greg便开始担任《魔兽世界》研发部门的首席系统设计师,因为其在论坛中习惯以“鬼蟹”的昵称回复玩家提问,因此Greg便以这一昵称被广大玩家所熟悉。

好景不长,惊艳一时的《魔兽世界》在鬼蟹的手上开始变得越来越平庸,玩家们在逐渐感到乏味与枯燥的同时,将所有的脾气都撒在了鬼蟹的身上。

“鬼蟹不死,魔兽必亡”的论调一时甚嚣尘上。或许是顶不住舆论的压力,也可能是在《魔兽世界》的工作令鬼蟹触摸到了职业的天花板,在暴雪任职五年后,鬼蟹跳槽Riot,任职《英雄联盟》的研发总监。自鬼蟹加入后,大量的英雄重做、平衡性调整开始在《英雄联盟》上演,过多的调整与更新使得玩家疲于应对。

但是谁也不能否认的是,在鬼蟹加入Riot后《英雄联盟》确实是在向着更为平衡的路上行进着。

从顶级游戏公司暴雪娱乐出走,除鬼蟹之外,自然还有其他的英才。

抱团取暖,簇拥篝火

16年9月13日,暴雪前高级副总裁Rob Pardo宣布:已组建一个名为“篝火工作室”的新团队,并获得了硅谷顶级风投机构安德森·霍洛维茨公司及腾讯子公司Riot Game的2500万美元的联合投资。

作为前暴雪首席创意官Rob Pardo已于暴雪供职共17年,作为一名经历丰富的游戏制作人,《魔兽世界》、《星际争霸》《炉石传说》等项目Rob Pardo皆有参与。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

Rob Pardo在一篇名为《欢迎来到篝火工作室》的博文中这样写道:

“游戏开发者梦想着充满激情的工作,而不是成天混日子。但往往事与愿违,开发者必须权衡以做出决定:是在大公司甘当螺丝钉还是勇敢投身独立工作室搏一把。我们的愿景是创建一个工作室,让开发者不用再被迫去下这样的决定。”

挑战自己的舒适区,Rob作为一名游戏从业者,他尝试着做了一些不同的事。他挥手告别十七年的暴雪生涯时,也拥抱了崭新的篝火工作室。

那是一次属于梦想的涅槃,也是一场即将开始的史诗冒险。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

一个人的梦想之路是艰难的

不过“再见暴雪,拥抱篝火”似乎成了暴雪大佬们的一种新型职业选择。自Rob Pardo创建篝火工作室后,前暴雪团队总监Josh Mosquiera、前暴雪战网总监 Matthew Versluys、前暴雪艺术团队副总裁 Nick Carpenter也相继加入了篝火工作室。

今年一月份,来自暴雪的华人王炜也加入了篝火工作室。在暴雪任职期间,王炜曾对《魔兽世界》、《魔兽世界:燃烧的远征》、《魔兽世界:巫妖王之怒》、《暗黑破坏神3》和《星际争霸2》等游戏做出过贡献。他善于以写实及具有哥特风格的笔触将暴雪游戏中的角色形象生动描绘出来。此次加入篝火工作室后,王炜分享出的作品:Mask Of Dreams(梦幻面具)、The Phoenix(凤凰)等都在视觉方面更具有冲击性,且富有梦幻般的色彩。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

不过自组建以来,在沉寂一年后,篝火工作室仍未能拿出属于他们的处女作。但仅从其网站的主视觉上我们也能看出,属于这帮已逐渐年迈的游戏人的游戏梦,仍在继续燃烧着。只不过那份新鲜的热情究竟能持续多久呢?

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

旗舰沉沦,未能远航

如果说篝火工作室是一场暴雪大佬们的逐梦之旅。那么在它之前被创建的旗舰工作室则是争吵与纠纷之下无奈的产物。

故事要从暴雪还不是暴雪之前说起,Silicon & Synapse是暴雪在更名前的正式公司名称。在为一款名为《正义联盟》(Justice League Task Force)的格斗游戏进行移植外包工作时,Silicon & Synapse与一家名为Condor的公司接触了。再次相逢,已是1994年芝加哥的国际消费电子产品展。随后,双方一拍即合,暴雪向Condor提供30万美金的开发资金,而全权负责开发工作的Condor则没有令任何人失望。

因为他们成功创作出了《暗黑破坏神》。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

《暗黑破坏神》问世令更多的发行商愿意以高价收购Condor,而后者则是选择了一直从在资金方面支持着他们的暴雪。1996年3月,暴雪正式收购Condor,而Condor便是北方暴雪(BlizzardNorth)的前身。

次年1月2日,《暗黑破坏神》正式发售并成为了暴雪历史上继《魔兽争霸II》后第二款销量过百万产品。由Condor人员主要组成的北方暴雪成为了暴雪娱乐不可或缺的一部分。

千禧年,《暗黑破坏神II》发售,一如既往的大获成功,同时,其续作《暗黑破坏神Ⅲ》也已开始进行秘密研发。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

然而关于《暗黑破坏神》系列的故事并没有就此向着我们所期待的方向进行,2003年6月30日,北方暴雪三位创始人:David Brevik、Max Schaefer、Erich Schaefer以及暴雪副总裁Bill Roper同时离职。这对于当时的游戏业界无疑是一颗重磅炸弹,它意味着《暗黑破坏神》系列的难以为继,也意味着这个曾创造出暗黑系列的北方暴雪彻底丧失其灵魂。

四人离职后,仅两周内原负责开发暗黑2资料片《毁灭之王》的小组与研发《暗黑破坏神Ⅲ》的小组合二为一,后者则被无限期地搁置。

北方暴雪三位创始人及暴雪副总裁因与资方维旺迪环球对于游戏的发展方向相左,而坦然跳出暴雪后,他们创建了属于自己的工作室:旗舰工作室。

这便是旗舰工作室创建的背景。

然而这艘承载着暗黑玩家梦想的旗舰却未能远航,便已搁浅。2008年7月13日,旗舰工作室即告倒闭。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

具有暗黑风格的《暗黑之门:伦敦》

5年的时间内,旗舰工作室共推出两款游戏:《暗黑之门:伦敦》与网络游戏《Mythos》。只不过,《暗黑破坏神》的销量奇迹并没能在这两款产品身上重演。前者因其完成版与市场宣传落差较大而备受玩家诟病,低调的《Mythos》虽在市场方面拥有了不少良好的口碑,但并不是一款能够用来拯救旗舰工作室的爆款作品。

在2008年E3展会开始前两天,由于未能完成投资人所期望的目标及偿还相应债务,旗舰工作室宣布遣散所有雇员。《暗黑之门:伦敦》和《Mythos》的知识产权也移交至韩光软件(HanbitSoft)之手。

高举火炬,迷城失色

属于北方暴雪的故事仍未讲完。在经历过旗舰工作室的失败后Erich Schaefer与Max Schaefer兄弟并未放弃自己的游戏之路。


出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

Runic,这个拥有最纯正暗黑血统的工作室在旗舰工作室的沉船上被建立了。最初,它的大部分员工皆为旗舰工作室内《Mythos》小组成员,在Schaefer兄弟的带领下,这支小团队开始了快速运转,不同于旗舰工作室的雄心壮志,他们更乐于以小型团队的方式去做自己喜欢的游戏。

2009年10月27日,经历破产、重组、再出发的Runci,仅用了一年的时间便做出了一款优秀的暗黑-Like游戏:《火炬之光》。次年5月份,《火炬之光》销量已突破50万份。外加上市场与媒体优良的口碑传播,这样的成绩对于Runic而言完全可以接受。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

他们坚持着自己的暗黑风格,并终于在一条崎岖的路上点起了火炬。得到国内网游大厂完美世界的资本支撑后,Runic开始继续研发《火炬之光》续作。

《火炬之光2》没有令玩家失望,自其从12年9月份公布后,仅用3个月就突破了100万份的总销量,这一优秀市场表现也令Runic意气风发。在Metascore上《火炬之光2》获得了88分的高分,相比前作仍要高出5分,这对于一款续作而言实属不易。

然而《火炬之光3》终是与玩家缘悭一面。14年3月28日,Erich Schaefer与Travis Baldree的出走,极大程度地削弱了Runic的实力与野心。他们创建了属于自己的新工作室:Double Damage Games,并迅速推出了自己的科幻作品:《勇闯银河系》(Rebel Galaxy)。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

从一段采访视频中可以看出,在14年Erich等人离职前,Runic工作室应该就后续开发产品方向产生过分歧。更加希望参与制作科幻作品的开发人员即随着Erich等人组建了Double Damage Games去完成自己的梦想。

而留下来的人呢?他们用三年的时间,做出了一款名为《HOB》的游戏。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

当所有人都期待着在新奇地图中进行一场简单而粗暴的战斗时,Runic却将一款探索剧情深意、充满塞尔达那般宁静画风的《HOB》摆在了玩家的眼前。

这是一款极具风格化的开放式解谜游戏,期间还夹杂了战斗、剧情等要素。《HOB》一改暗黑-Like类游戏风格,转为无文本无对话的默片式游戏形式,对于Runic而言,这是他们用三年时间交给市场的一份答卷。

然而《HOB》并不是《火炬之光3》,玩家们没有买账。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

仅在《HOB》发售两个月后,Runic骤然解散。或缘于《HOB》市场不佳的表现,也可能因为资方的战略调整。不过我们所能知道的是,对于Runic而言火炬未能再点起,迷城也已失去光芒。

三人成行,共赴激战

Patrick Wyatt、Mike O'Brien、Jeff Strain.

这三个名字对于你而言或许十分陌生,但是由空中网国内代理运营的《激战2》正是由这三位前暴雪精英人员所创建的ArenaNet制作而成。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

帕崔克·沃亚特(Patrick Wyatt)

Patrick Wyatt、Mike O'Brien、Jeff Strain三人曾分别于暴雪就职11年、4年、7年。Patrick Wyatt作为暴雪研究开发副总裁,也曾担任过《星际争霸》首席程序员等,漫长的暴雪就职年限令他亲身经历过暴雪一步步崛起的奇迹。而Mike与Jeff也是通过他的面试才得以进入暴雪。

对于Mike O'Brien而言,在暴雪的职业生涯中,他最杰出的贡献便是创立了战网Battle.net,正是由于战网,《星际争霸》才能够以电子竞技的姿态风靡全球。在随后的《魔兽争霸3》研发过程中,Mike已然成为程序主管以及3D引擎开发者,同时,他还被《PCGamer》评选为游戏产业最有影响力的25人之一。

由惠普跳槽而来的Jeff Strain则作为《魔兽争霸3》、《暗黑破坏神Ⅱ》主程序与《魔兽世界》首席程序员,使其在游戏业内得到认可。

2000年3月8日三人创立ArenaNet。在十年前的一篇采访稿中,三人较为详细地叙述了初创公司时的艰辛:

历经2000年的股市危机,前六个月他们几乎全靠自掏腰包来维持公司运转。幸运的是,在这段最黑暗的时期他们仍然找到了三十位投资者来支持他们的梦想。

这个梦想,便是《激战》。《激战》的伺服务器对于ArenaNet而言是最得意之作。玩家只需下载几百KB客户端即可进行游戏,当玩家进入其他地图时再进行下载。《激战》一上市便占据了欧美游戏MMORPG.COM第二位,全球地区的逐步上线也令《激战》开始转为一个全球化品牌游戏。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

其续作《激战2》更是游戏奖项收割机一般的存在。不过这样一款佳作,在国内的代理命运却极其坎坷。其初代经历了九城的停运事件,随后由空中网代理的《激战2》在国内也一直不温不火,不禁令人惋惜。

出走暴雪:曾经的大佬们现在都在做些什么?

《激战2》发行时所获奖项一览

结语:

作为顶级游戏公司的暴雪娱乐,不仅为玩家们带来了诸多精品游戏。由其培养的人才在行业间流动也进一步促进了整个游戏行业的发展。因此我们才能看到对标《暗黑3》的《火炬之光2》以及紧随《魔兽世界》前进步伐的大型MMORPG《激战》等。

对于西方游戏行业来说,人才的流动以及高层出走创业并非罕闻。作为游戏从业者,永远保有一颗不安分的心,对于业内或是玩家都是一件好事。天赋异禀的他们不会将才华白白浪费在虚度年华上,相比养老般的混子生活,这些天才们更愿意以一种不同的方式和视角去令你大吃一惊。

但激情从来都不是构成生活的全部,脱离暴雪显然也是一件极具风险的事,旗舰工作室的好高骛远、Runic的光辉不再都是鲜明例证。后来者鉴之,要迈出那决定人生的一步确实需要深思熟虑。

招募野生写手!寻找游戏达人!快来参加爱玩百万稿费活动吧

还记得他们吗?那些年和我们一起成长的war3选手

游戏专栏投稿信箱:otaku@vip.163.com

欢迎关注爱玩APP【精选】板块,更多精彩等着你!

头条
JAN
要闻
COD黑色行动4首周预定超二战 取消战役卖得更好?

COD黑色行动4首周预定超二战 取消战役卖得更好?

2018-05-25

守望先锋开发团队:不急于跨平台,将出50个英雄

守望先锋开发团队:不急于跨平台,将出50个英雄

2018-05-25

专访:《炉石传说》双人现开赛三冠王星苏

专访:《炉石传说》双人现开赛三冠王星苏

2018-05-25

欢度儿童节!来魔兽官方对战平台赢六一主题奖励

欢度儿童节!来魔兽官方对战平台赢六一主题奖励

2018-05-24

争霸艾泽拉斯前瞻:新大陆飞行骑术仍需要成就解锁

争霸艾泽拉斯前瞻:新大陆飞行骑术仍需要成就解锁

2018-05-24

魔兽世界发布8.0最新剧情漫画 吉安娜归乡

魔兽世界发布8.0最新剧情漫画 吉安娜归乡

2018-05-23

肉欲满满的风暴英雄!在蹦弹大赛中体验墨西哥文化

肉欲满满的风暴英雄!在蹦弹大赛中体验墨西哥文化

2018-05-23

魔兽8.0争霸艾泽拉斯 德鲁斯瓦观光指南

魔兽8.0争霸艾泽拉斯 德鲁斯瓦观光指南

2018-05-23

专栏
《风暴英雄》超时空肌肉蹦弹 来一场无法无天的战斗
《风暴英雄》超时空肌肉蹦弹 来一场无法无天的战斗
佛罗伦娜

佛罗伦娜
2018-05-25

在粉红天使登场前,暴雪是怎么拉着玩家做慈善的
在粉红天使登场前,暴雪是怎么拉着玩家做慈善的
魔法时代

魔法时代
2018-05-16

Ben Brode的炉石生涯 要从当初为暴雪送披萨说起
Ben Brode的炉石生涯 要从当初为暴雪送披萨说起
魔法时代

魔法时代
2018-04-28

用微信扫描二维码
分享至好友和朋友圈
x