涅槃重生or就此消亡?魔兽团队副本的困局与改革

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涅槃重生or就此消亡?魔兽团队副本的困局与改革

随着暗夜要塞的开放在即,又一轮世界首杀的争夺大战即将拉开帷幕。然而这次,在这场属于魔兽PVE玩家们的盛宴背后,却是日渐衰老的PVE活动正在失去活力的事实。在暗夜要塞中,很可能正隐藏着暴雪面对目前的困境如何破局的关键钥匙。

涅槃重生or就此消亡?魔兽团队副本的困局与改革
勇气试炼封号事件看似已经过去了,但它的影响现在仍然值得我们反思。

在7.1版本刚开放勇气试炼的时候,由于Exorsus等多家顶级公会因为在争夺首杀的过程中利用游戏中存在的漏洞而被取消了首杀成就和装备,再次引起了公会利用副本中存在的BUG或者某种机制抢夺首杀是否不应该被简单粗暴的视为破坏游戏公平的讨论。就在M海拉逐渐被大多数公会攻克之后,暴雪也利用这次事件,通过蓝贴或设计师回复的形式,正式划定了“利用副本环境机制”和“利用BUG”击杀BOSS的区别的基准线:不能影响BOSS技能的正常释放。

虽然这样的解答,为“勇气试炼封号”事件的讨论划上了一个句号,但围绕在《魔兽世界》副本机制的设计与调整,Raid期间出现的问题和如何解决问题,以及《魔兽世界》PVE未来的出路,早已经成为了副本背景故事架构,BOSS技能创新之外,暴雪需要投入更多精力的工作。

一个制度的兴盛与落寞

《魔兽世界》并非是第一个在游戏中引入公会制度的MMORPG,在其之前,《无尽的任务》和《魔剑》等欧美网游都曾以这种形式来凝聚玩家的力量和挑战游戏中强大的BOSS,就算是《魔力宝贝》、《传奇》等同期热门日韩网游,都拥有同类型的机制作用于游戏过程中。

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“公会”这一游戏模式并非魔兽首创,但却是魔兽做得最好。

《魔兽世界》同样也并非是第一个在游戏中利用场景切换等技术手段在无缝连接的大世界环境之下,创造出一个个独立的“房间”来容纳独立团队完成任务或击杀BOSS的游戏,使用了D&D规则来构架游戏的地下城部分的先例,甚至可以追溯到网游还未出现的单机游戏时代。

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但不可否认的是,无论是后来者还是《魔兽世界》的先辈们,在地下城机制或者说副本架构以及公会制度的培养与建立上,都无人能出其右。各种充满设计巧思的副本内容、并非血量打到0就算击杀成功的BOSS机制、几乎能够做到无人质疑,公平性极高的DKP系统、还有主动激发市场推出了第三方语音聊天系统、细致到每一个人如何走位的BOSS击杀攻略、首杀成就之下的全球“军备竞赛”。这些围绕在《魔兽世界》副本、公会与RAID活动中不断迸发出人类在一款游戏中的设计与创意的智慧和与之对应的整套解决方案,构成了整个《魔兽世界》PVE系统的全部精华。

然而,在经历了40人大军团战略化的副本RAID时代后,面对装备获取难度降低、BOSS设计机制的复杂化、各个版本副本难度的参差不齐、装等机制的引入甚至是游戏移动化大趋势造成的新老玩家青黄不接的现实状况,都在或多或少的影响着《魔兽世界》PVE模式的发展方向。而在副本参与人数进一步被限制和压缩的设定下,原本战略化的RAID指挥体系也变为了更加精细化的战术体现,依靠人海战术就能打通副本的时代一去不复返。

越来越难以组成的团队

有言道二十一世纪什么最贵,人才。对于现如今的魔兽世界来说,想要组成一个强大的公会团队来冲击一个个记录和成就,却在本应该在了解职业和副本机制的角度下变得驾轻就熟,但事实却与之相反,想要快速击杀BOSS,甚至是拿下首杀越来越难,那么这是为何?

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在拥有了强大的公会体系后,《魔兽世界》中各个副本强大的BOSS被英雄们迅速斩落马下,真正能够卡RAID进度甚至是导致公会解散的BOSS,实际上也只有像“堕落的瓦拉斯塔兹、奥尼克西亚”这些少数拥有特殊机制设定的BOSS才能做到,可以说当时的公会即使出现人手短缺、玩家装备差别较大等问题,也不能说会对公会的根基造成影响。

而真正开始动摇公会制度,造成具备冲击世界纪录团队难以组建的起点,就是随着《魔兽世界》的发展,BOSS先是变得过于强大,在后面又陷入到了不同版本BOSS平均强度起伏较大的原因导致,加之随机副本、史诗难度的诞生,更进一步撕裂了整个公会体系的稳定性。当不需要公会就能体验副本内容时,公会的存在价值变大打折扣。

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随机团和10人团至今被一些玩家认为是压垮公会制度的最后一根稻草。

早在进入NAXX时代时,一个公会如果没有齐备的人员配置和较强的技战术水平就会无法完成RAID的情况开始频频出现。无论是4DK中难以凑齐达到标准的MT,还是面对帕奇维克时怎样也提升不了的全员DPS,甚至是电男中严格要求的走位,都让不少玩家看到了《魔兽世界》中的副本不是划划水就能完成的。这样的情况,在一开始更多的是在玩家面前展示出《魔兽世界》PVE设计的用心良苦,BOSS强度的变化也带来了游戏乐趣的提升,并以此来强制刺激提升公会实力。可以说,这时候暴雪用机制来驱除劣币的效果也确实在这些副本设计中得到了验证,并且造就了一批至今活跃在世界游戏舞台上知名大公会。

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然而在后续的版本中,包括克苏恩、凯尔萨斯、0BUFF的HLK都成为了NOPATCH NO DOWN的代表作,一个个暴雪不主动削弱就无法击杀的永远的神话,加上在世界首杀、服务器首杀成就系统、后续的副本史诗级别开放等背景下,RAID的目标变得越来越难以完成,世界知名公会挑战首杀所需要尝试的次数越来越多,数百次灭团都只是参与首杀的“起步价”。最终导致的就是,小公会的灭亡,大公会的兼并造成了RAID体系变成了金字塔型,玩家乐趣被无尽的灭团和超长的活动时间所取代,最终越来越多的普通玩家离开了艾泽拉斯。而失去了新鲜血液来源的顶级公会,很多也陷入了濒临解散的囧境。

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“星辰”这个名字至今仍是很多玩家心底的一份记忆

从魔兽世界最初的副本设定机制来看,40人团队RAID活动中,协作是一开始超越装备数值所能带来的效用来击杀BOSS的先决条件,即使团队中有几个玩家的操作能力不强,也能够依靠团队的力量带他们“过河”。在后续不同版本的副本设计中,装备所能起到的作用越来越大,尤其是在队伍人数进一步被压缩后,装等机制的引入更加剧了这一情况。让装备本身代替玩家操作水平成为了团队组成优先考虑的要素,加上金团的横行更加剧了玩家素质的参差不齐,很多玩家只需要花费一些的金钱,凑齐一套装备就选择AFK到下个版本,或者依靠装等来参加活动,但实际上起不到任何支撑团队的作用。而一个公会想要获取更多新鲜血液来培育精英团队的难度越来越大之外,目前PVE系统面临最大的难题,就是导致能够感受到暴雪在副本设计上通过队伍协同和难度改变,想要提升游戏挑战性和乐趣的玩家越来越少。

创意的体现与无奈的妥协

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你还记得每一个团队副本中的每一个BOSS的名字吗?

于是,我们在一些版本中,看到了拥有雷同技能的BOSS出现,甚至暴雪只将一些副本中不重要的看门BOSS换个颜色就变成了下一个版本其他副本的BOSS的做法也屡见不鲜。甚至到了如今,对于新副本的推出,除了知名或者关底BOSS的设计之外,很多BOSS的强度都只以血量和攻击力这些数值上的调整取代了以往游戏机制本身的创意集合。

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推倒曾经的奈法利安不仅需要过人的实力,也需要不俗的运气。

“门神三自然、时光加点燃,耐法红与蓝,本周全玩完”这种副本BOSS能力的不确定性所带来的挑战乐趣和游戏多样的玩法,恐怕新玩家们已经很久没有在《魔兽世界》中看到了。这也是为何Exorsus等公会好不容易击杀M难度BOSS取得成就后却被暴雪封杀时强力反弹的核心原因。不谈触及了不能使用BUG来击杀BOSS的红线,在数值为先的当下,连最顶级公会都无法通过艰辛的努力取得PVE副本进度,更遑论那些平民公会如何在副本中获得乐趣了。

但换个角度说,在目前已经高度发达的各类插件和玩家高超的意识前,留给暴雪创新的余地,其实并不多……

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平心而论,勇气试炼难吗?很难,但是当副本难度集中于数值堆砌而非机制创新的时候,开荒的乐趣还剩下多少?

创意和由创意所带来的不同BOSS在不同背景副本之下的战斗机制、与玩家联动的不同,一直都是魔兽PVE系统有别于其他竞争对手引以为傲的特点,有关于创意的体验,恐怕每一个《魔兽世界》的老玩家都能如数家珍的说上三天三夜。但如今版本中越来越庞杂的副本架构和BOSS机制,很难再让玩家记住BOSS们的看家本领,而只能在堆积装备属性上绞尽脑汁。在PVE系统越来越高的难度和装备获取越来越容易的情况双重作用之下,撕裂公会体制并导致高端玩家流失过于严重的情况同时也在提升暴雪对于PVE制度改革的困难程度。

未来暴雪还能做些什么?

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饱受诟病的“大秘境”系统其实正是暴雪为了打破目前PVE困境走的一步险招。

在7.0版本中,暴雪大胆的引入了大秘境和泰坦铸造的系统,一方面降低了装备获取的门槛,让玩家有了更多的途径来获取装备应对日益高涨的伤害数值,另一方面也激发了很多由于各种原因无法参与到团队活动中的小团体的热情。有意识地将游戏时间碎片化可以说是《魔兽世界》自诞生以来步子迈得最大的一次改革了。

但是就目前来看,这一步跨得还不够大,如果说大秘境系统的产出的高装等五人本装备在没有套装的翡翠梦魇和勇气试炼面前还有一定的竞争力的话,那么随着暗夜要塞的上线,版本毕业饰品和强力套装的产出势必会将玩家们重新赶回团队副本当中,五人本产出的装备在T19套装的面前依然毫无竞争力可言。

可以说,在出现了公会基本成员能力参差不齐,有能力冲击服务器级、世界级成就的公会逐渐减少,甚至是PVE模式不再被玩家所青睐的问题后,暴雪仍旧从游戏体系和架构层面做出了不少积极的调整和解决方案,但从玩家和公会的角度而言,相比暴雪在《魔兽世界》或其他游戏中做出的改革,确实做得还不够多,不够深入。

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电子竞技第二春的迸发和游戏移动化的加剧,进一步改变了传统MMORPG的市场环境,消耗玩家时间过长、精力投入过大的RAID活动变得没有活力和吸引力也并不难以理解,“PVE正在死去”的言论也开始变得层出不穷。是的,高端公会逐渐解散,成就纪录越来越难以达成,更多优质的玩家开始走向更加吸引眼球的电竞游戏,这都让《魔兽世界》经典的PVE模式正在经历一个寒冬。

而解决这些问题,仍旧需要暴雪进行一场自上而下的改革。

Method和Exorsus等公会就曾经提出过推出全球化的PVE电竞比赛的意见,让精英公会从目前繁重的冲击纪录工作中跳脱出来,直接参与到面对面的比赛舞台中,获取比成就更多的“成就”,而未来俱乐部化的魔兽公会将会以此来吸引更多年轻玩家投身到《魔兽世界》PVE环节中。

脑洞如果再大一点的话,在未来推出一些不以数值为击杀目标的BOSS,测试不同创意之下BOSS的玩家接受程度,或者直接让更多经典BOSS回归到游戏舞台上,让新玩家更好的融入到团队协作的体系之下都不失为一个好的改革方案;甚至说,仿照现在的五人本大秘境形式,推出面向团队的大秘境,缩短RAID时间,更紧凑的副本架构和场景设计,让玩家通过快速战斗来完成成就,让难度更高的设计留给精英级玩家来完成都是有可能的。

涅槃重生or就此消亡?魔兽团队副本的困局与改革

然而,这一切的构想都要基于一个前提,那就是暗夜要塞需要足够吸引人,让大家对于魔兽的PVE未来还有期待。正如上文所说,暗夜要塞将是之前将重心放在大秘境上的玩家们回归团队的一个节点,而万众瞩目的暗夜要塞,也将是暴雪下一阶段副本设计思路的最直接反馈,到底是粗暴的数值调整?还是会带给我们有趣和新奇的战斗机制呢?就让我们拭目以待吧!

好消息是,至少目前暗夜要塞已经有了一个史诗级的剧情、一个华丽无比的副本场景设计,根据测试服了解到的信息,Boss的战斗流程也设计得很有新意,加上目前众多的顶级公会都对它的难度抱有极高的期待,我们有理由期待暗夜要塞将会给我们带来一场PVE战斗的盛宴!

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本文来源: 爱玩网 责任编辑:肖遥_NG4591
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